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Historia del vidrio
Las empresas de Vitro se mantienen informadas sobre innovaciones y eventos de la industria del vidrio.
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Consulta las siguientes secciones para que conozcas más sobre la industria del vidrio:
Historia del vidrio
Proceso de flotado
Procesos artesanales

Uno de los materiales mas abundantes en la corteza terrestre es la arena silica, materia prima indispensable para la fabricacion del vidrio.

El vidrio se presenta en la naturaleza en forma de cristal de roca y cuarzo formados por la combinacion de alta presion y temperatura en el interior del globo terraqueo; de obsidiana, producto de las erupciones volcanicas y de fulgurita, resultante de la fusion de arena del desierto causada por descargas electricas.

El hombre ha aprovechado estos elementos naturales desde la prehistoria y asi lo atestiguan las herramientas y armas de obsidiana utilizadas en sus labores de recoleccion y de caceria por los habitantes de las cavernas. Opalos, onices y agatas -piedras semipreciosas producto de cuarzos impuros- han servido como materia prima para elaborar ornamentos desde la epoca de esplendor de las culturas egipcia y mesopotamica. Del mismo modo, los primeros pobladores de Mesoamerica usaron esos materiales y aun el cristal de roca en articulos suntuarios y decorativos.

Los origenes
Plinio el Viejo (23-77), en su "Historia Natural" (año 77), señala a los fenicios como descubridores casuales del vidrio. Segun este escritor romano, alrededor del año 5000 a.C., un grupo de marinos y mercantes preparaba sus alimentos en las playas arenosas del rio asiatico Belus. Para mantener vivo el fogon, usaron unos bloques de carbonato de sodio que traian como carga. El calor fundio la mezcla de arena y carbonato de sodio y, al enfriarse, dejo como residuo el primer vidrio fabricado por el hombre.

A pesar de todos estos adelantos, en las culturas egipcia y mesopotamica no se llego a elaborar el vidrio transparente.


Grecia
Los griegos se interesaron mas por la ceramica que por el vidrio; sin embargo, se ha comprobado la existencia de una fabrica de vidrio en Micenas, alrededor del año 1500 A.C. y en algunos escritos se llega a hablar de cuartos de baño y otras habitaciones decoradas con lambrines de mosaico de vidrio y se menciona la existencia de globos de vidrio llenos de agua, que servian como lentes de aumento para encender el fuego aprovechando los rayos solares.


Roma
Las condiciones creadas por el Imperio Romano, sobre todo la "Pax-Romana" que siguio a sus conquistas, facilitaron la expansion de las artesanias de vidrio.

El impulso mayor de este arte se dio entre los siglos II y I A.C. al iniciarse -probablemente en Sidon- el soplado del vidrio por medio de una caña metalica hueca. Se logro asi crear una gran variedad de formas y aumentar la produccion de manera que al popularizarse, los objetos de vidrio fueron sustituyendo a los de ceramica en el uso cotidiano.

Los principales centros vidrieros del Imperio Romano fueron Sidon, en Siria y Alejandria en Egipto. Sidon se caracterizo por la fabricacion de piezas utiles y baratas, mientras que en Alejandria se producian piezas ornamentales y se llego a iniciar el "vidrio cortado".

De este modo, aunque entre los romanos no hubiera grandes artifices del vidrio, si fueron ellos quienes promovieron la expansion de este arte a Germania, a Galia, a Iberia e, inclusive, a Albion.

En la arquitectura, el uso del vidrio plano segeneralizo hasta el siglo III de nuestra era; la primer muestra del empleo de este tipo de vidrio corresponde al enmarcado en metal que se hallo en las ruinas de Pompeya. Media 1.10 x 0.80 m. y se supone que fue instalado en un baño.
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